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寒冬融下2个亿!前365体育:AMD技术大牛用AI芯片革命安防
时间:2019-05-31 15:54

寒冬融下2个亿!前AMD技术大牛用AI芯片革命安防

时间:11-23 00:00 阅读:4536次 转载来源:智东西

看点:对话肇观电子CEO冯歆鹏,看10+年芯片老兵如何用AI破冰安防。

导语:“AI芯片”这个新鲜的概念在过去一年间逐渐走过了普及的阶段,越来越被大众所熟知。在行业走过野蛮生长,开始加速落地、加速整合的过程中,也有更多的AI芯片公司也开始走出属于自己的差异化路线。

智东西在此前AI芯片系列报道第一季之后,再次出发,365体育在线投注导航,进一步对AI芯片全产业链上下近百间核心企业进行差异化的深度追踪报道。此为智东西AI芯片产业系列报道第二季之一。

就在一个月前,一家来自上海的AI芯片公司“肇观电子NextVPU”宣布获得2亿元人民币的A轮融资,由中电海康基金领投(安防巨头海康威视为中电海康集团控股子公司),这是最近半年以来AI芯片领域难得的大额融资项目之一。

正如公司名字“肇观”取自“开启视觉”之义,肇观电子的核心产品为AI视觉芯片,主要瞄准安防场景,其首款28nm的N171 VPU芯片已经流片成功,明年上半年量产,首批10万片以上。

不过,与很多同样瞄准安防的AI芯片公司不同,肇观电子的VPU芯片是一款搭载AI计算引擎的安防摄像头主处理器,而非AI协处理器。对于研发与工程化能力不够强大的安防厂商来说,这种集成化程度较高的AI芯片具有独特的吸引力。

▲肇观电子创始人兼CEO冯歆鹏

在冬日渐凛的四九城里,智东西与肇观电子创始人兼CEO冯歆鹏进行了一场深度对话,看这位在芯片行业里摸爬滚打了十多年的老将,如何带领肇观电子团队在逐渐火热的AI芯片市场中厮杀出一条血路。

十年老友共同创业,看AI星星之火燎原

2016年5月,冯歆鹏拉着同在AMD的“十年老友”周骥博士,在上海注册成立了肇观电子,冯歆鹏任CEO、周骥博士任CTO。

冯歆鹏本科毕业于中国科技大学,研究生阶段在英国南安普敦大学主攻微电子。

在成立肇观电子之前,冯歆鹏与周骥同在AMD芯片公司工作,冯歆鹏任AMD芯片研发总监,带领着全球4个国家的百人团队,设计了55款CPU和GPU芯片,比如微软Xbox One的CPU、索尼PlayStation 4的CPU、波音飞机仪表盘GPU等。冯歆鹏在AMD工作了10年半,也与周骥博士认识了10年多。在加入AMD前,冯歆鹏还曾在中芯国际工作。

周骥博士于2003年博士毕业于浙江大学,主攻基于图像的三维重建。他曾任AMD计算机视觉、图像信号处理、视频领域首席科学家兼架构师,在AMD工作了整整13年。

回望2015年,人工智能的星星之火已经从学术研究烧到了产业发展,在2015年底的ImageNet大赛上,AI的识图能力首次以低至3.57%的错误率超越了人类,这是计算机视觉学界的一个里程碑事件,也是人工智能行业爆发前的黎明号角。

与此同时,深度学习在芯片计算力上所遭遇的瓶颈也日益凸显,虽然有着GPU的加持,但业内对于终端AI芯片的呼声也越来越高。

在AMD时,冯歆鹏作为芯片研发总监的任务之一就是研究芯片计算的新兴方向,在眼睁睁地看着人工智能从2012年以来“逐渐从星星之火变为燎原之势”后,到了2016年,冯歆鹏决定,不能再等了。

于是,2016年5月,在拉上了“十年老友”周骥博士加入后,二人共同成立了肇观电子。

根据天眼查数据,肇观电子曾于2016年9月获得峰瑞资本的800万人民币天使轮融资;于2018年2月获得重庆勤谐企业管理有限公司、峰瑞资本、海康股权基金的Pre-A轮融资;并于2018年10月获得由中电海康领投,海康股权基金、StarVC、七匹狼创投、前海母基金跟投的2亿美元A轮融资。

目前,肇观电子公司约有140人,据冯歆鹏介绍,大部分团队成员来自英伟达、AMD、高通、英特尔等业界芯片巨头,大部分有着8年以上的半导体行业经验,是“经过战火洗礼的老兵”。肇观电子公司总部位于上海,在绍兴与昆山都设有子公司。

几何引擎+深度神经网络引擎,双剑加持

正如前文提到的,肇观电子的核心产品为AI视觉芯片,主要瞄准安防、机器人、AGV等应用,其首款28nm的N171 VPU芯片已经流片成功,2019年上半年量产,首批10万片以上。

目前,肇观电子的合作伙伴包括安防行业巨头、扫地机器人、儿童机器人等企业。

与很多同样瞄准安防的AI芯片公司不同,肇观电子的VPU芯片是一款能够直接应用在安防摄像头里的SoC主处理器,而非一块AI协处理器,它能够独立运行Lunix与RTOS系统。