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特斯拉的太阳能业务,马斯克是不是已经忘了?
时间:2019-05-31 13:13

编者按:近年来,特斯拉遭遇了大量的风波,作为首席执行官的埃隆·马斯克似乎将自己主要的精力都放在了特斯拉的汽车业务上,亲自在特斯拉工厂中加班熬夜,甚至睡在地板上。但特斯拉只有汽车业务吗?不,还有太阳能业务。马斯克是忘了自己的太阳能业务了吗?近日,彭博商业周刊发表了一篇文章,试图通过采访来回答这个问题。文章的作者是奥斯汀·卡尔(Austin Carr)和布莱恩·埃克豪斯(Brian Eckhouse),原题为“Did Elon Musk Forget About Buffalo?”。

特斯拉的太阳能业务,马斯克是不是已经忘了?

在布法罗市(位于美国纽约州西部)中心以南,靠近废弃工厂和破败的仓库处,有一个120万平方英尺的白色盒子状建筑,里面有特斯拉公司的太阳能电池板工厂。纽约州给这个地方提供了7.5亿美元的资助,主要是因为,这个工厂承诺为当地创造近1500个就业岗位。

11月中旬的一个星期二上午,二十几名工人正在监视几排机器人,它们正在为太阳能屋顶冲压材料,这是一种新型太阳能电池板,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)对此非常兴奋。或者更严格的说法是,曾经对此非常兴奋。

从设计上来看,太阳能屋顶看起来和普通的瓦片屋顶很像,但特斯拉的太阳屋顶用的是带有纹理的玻璃,里面“藏着”太阳能电池。在布法罗工厂的生产线上,这些玻璃在传送带上滑向一个巨大的层压机,在这里,部件被加热并经过真空处理,做成一个单一的模块,员工称之为“太阳能三明治”。

“这个工厂占地空间使用的不大,”桑杰·沙阿(Sanjay Shah)说,他是特斯拉能源业务的运营主管,负责监管马斯克的太阳能产业。他穿着防护胶鞋,带着彭博商业周刊的记者参观了特斯拉生产线。

之前,这个生产线一直不对媒体开放。他还反驳了投资者和当地政客的批评,他们说特斯拉进入太阳能行业是一件无意义的事情。

特斯拉把位于布法罗的工厂作为GigaFactory 1的延续,GigaFactory 1是特斯拉在内华达州的大型电池厂。但是,该厂雇佣了7000多名员工,并帮助马斯克将特斯拉转变为一家大型汽车制造商。

GigaFactory 2的大部分地区就像是一个空荡荡的沃尔玛购物中心。特斯拉现在应该已经有多条生产线了。但只安装了一个,而且还没有完全自动化。附近堆满了没有拆封的制造设备。

这家工厂是为另一家公司Solarcity开发的,特斯拉在2016年以26亿美元收购了Solarcity。当时,SolarCity是美国屋顶太阳能电池板的主要安装商,马斯克称此次收购“无需想太多”,称两家公司是互补的。

批评人士指出,SolarCity有29亿美元的债务,马斯克作为两家公司的董事长和最大股东,有着严重的潜在利益冲突。(马斯克回避了董事会投票。)

除了债务之外,特斯拉还承担了Solarcity与纽约州达成的协议,这个协议要求特斯拉在未来10年内在该地区投资50亿美元,还要达到提供就业岗位的目标。

像这样的项目越来越有争议。“这是一场彻头彻尾的闹剧,”纽约一家致力于政府问责的非营利组织“Reinvent Albany”的执行董事约翰·凯内(John Kaehny)说。“这些巨额补贴交易完全是秘密进行的,没有受到公众的监督。”

凯内的批评可能适用于威斯康辛州,州长斯科特·沃克(Scott Walker)在11月6日输掉了连任竞选,部分原因是他支持一项30亿美元的奖励计划,目的是吸引富士康。

也适用于纽约州的纽约市和弗吉尼亚州的亚历山大市,这两个地方共同向亚马逊提供了大约28亿美元的税收优惠,以换取亚马逊在那里开设办事处的承诺。

尽管特斯拉的主要赞助人、民主党人、纽约州长安德鲁·科莫(Andrew Cuomo)轻松赢得了连任,但他的反对者指出,Gigafactory 2的交易表明他对金钱利益的追求。

纽约州议会共和党人雷蒙德·沃尔特(Raymond Walter)输掉了自己的连任竞选,他说他担心纽约州有太多的“特斯拉篮子里的鸡蛋,目前来看,这个篮子并不是很强。”当沃尔特在三月份参观这家工厂时,他回忆道,“工厂大多是空的。我认为用于生产的面积只有10 %到15 %。7.5亿美元纳税人资金的使用也不突出。”

特斯拉表示,在提供就业岗位上,已经超过了对纽约州的承诺。沙阿说,Gigafactory 2雇佣了大约800名员工。然而,在许多方面,马斯克的太阳能计划没有实现他的宏伟计划。

特斯拉的太阳能部署比SolarCity时期的峰值下降了60 %以上,特斯拉在美国各地解雇了数千名太阳能员工。

但GigaFactory 2有一半员工不为特斯拉工作,特斯拉将工厂的一部分外包给日本制造商松下公司生产太阳能电池板和电池。

由于马斯克专注于维持 Model 3的产量,Gigafactory 2经常被认为是一个后来的想法,这是一个“继子”,三个在那里工作的人这样称呼它。